Van Damme, Vida y Filmografía

snapshot20110324234554Jean-Claude Camille François Van Varenberg  Nacido el 18 de octubre de 1960 en Berchem-Sainte-Agathe, Bruselas, Bélgica. Conocido en el mundo del espectáculo como Jean-Claude Van Damme, es un actor, director, productor de cine y experto en artes marciales Belga. Debido a su lugar de origen y físico, los medios de comunicación y la audiencia le apodan cariñosamente “The Muscles from Brussels” (Los Músculos de Bruselas).

timecop-1994-01-gDesde temprana edad, Jean-Claude admiraba las cintas de acción de actores como Bruce Lee y Steve McQueen. A la edad de 10 años su padre lo apuntó a una escuela de Karate Shotokan para que aprendiese el arte de la lucha. Jean-Claude era un niño delgado y bajito para su edad, pero después de arduo entrenamiento con oponentes mayores que él, logró alcanzar el cinturón negro.

936full-jean--claude-van-damme (1)Obtuvo dos veces el título de campeón mundial de la Asociación Europea de Karate Profesional que en aquellos tiempos se denominaba Full Contact en la categoría de peso medio. También ha practicado para sus películas algunas técnicas de otras artes marciales, con el fin de incluirlas en las coreografías.

replicant-jean-claude-van-damme-63Comenzó a levantar pesas para mejorar su aspecto físico, lo que le llevó finalmente al título de “Mister Bélgica” en fisiculturismo. A los 16 años abandonó la escuela secundaria y tomó intensas clases de ballet durante 5 duros años, para mejorar su flexibilidad. Del ballet ha dicho que es un arte, pero también uno de los deportes más duros: “Si puedes sobrevivir a un entrenamiento de ballet, puedes sobrevivir a un entrenamiento de cualquier otro deporte”. En 1979, abrió el gimnasio California en Bruselas, con el cual tuvo éxito.

jean-claude-van-damme-jungle-02En 1982, viajó hacia Los Ángeles adoptando el nombre artístico “Frank Cujo” y desempeñó diversos trabajos. Mientras audicionaba para obtener un papel en el cine, trabajó como taxista, repartidor de pizza, conductor de limusinas, maestro de karate y masajista, entre otros. Dejó de lado su nombre “Frank Cujo” y siguiendo el consejo de su maestro de actuación se llamó simplemente “Jean-Claude Van Damme”. Conoció al actor y experto en artes marciales Chuck Norris, con quien comenzó a entrenar. Norris le consiguió su primera aparición en la pantalla grande con un pequeño papel en la cinta de acción Missing in Action de 1984. El mismo año apareció en el filme Monaco Forever, donde interpretó el papel de “El Homosexual”.

Jean-Claude-Van-Damme-071En 1985, obtuvo el papel como villano en la película de bajo presupuesto Retroceder nunca, rendirse jamás donde personifica al rudo luchador soviético. Las escenas de pelea de la cinta le atrajeron cierta popularidad y llamaron la atención de los directores ya que era la época de mayor esplendor del cine de acción.

Jean-Claude-Van-Damme-9Van Damme obtuvo el papel de la criatura alienígena en la película Predator de Arnold Schwarzenegger, pero abandonó el rodaje para adoptar el papel que lo consolidó como estrella de acción; Frank Dux, en Contacto Sangriento. La película que le dio fama mundial como actor especializado en artes marciales y lo inmortalizó por la patada voladora giratoria que le propinó a Bolo Yeung en varias ocasiones, la llamada “patada de helicóptero”.

jean-claude-van-dammeA partir de Contacto sangriento continuó con varias cintas de mediano éxito pero no fue sino hasta 1992 que se consolidó como “estrella de acción” del cine de Hollywood con la cinta de ciencia ficción Soldado Universal, en la que compartió créditos el actor sueco Dolph Lundgren.

images (11)En 1994, se convirtió en el actor de películas de artes marciales mejor pagado del mundo, recibiendo $6.2 millones de dólares por la cinta Street Fighter: La Última Batalla.

images (12)Dirigió y protagonizó el filme The Quest, que fue un fracaso en taquilla y en la crítica. Estrenó el fracaso comercial Double Team, co-protagonizado por Mickey Rourke y Dennis Rodman. Le siguió Knock Off la cual duró poco tiempo en la taquilla y también fracasó en lo comercial y en la crítica. Después de varios fracasos comerciales, la carrera cinematográfica de Van Damme comenzó a caer en decadencia.

images (3)En el 2008, Van Damme rechazó una oferta de la Twentieth Century Fox para participar en otro proyecto basado en el videojuego Street Fighter  y en su lugar estelariza la cinta JCVD. El filme JCVD fue presentado en el Festival Internacional de Cine de Cannes y elogiado por la crítica internacional. Es por ello que Sylvester Stallone le ofrece un pequeño papel en The Expendables. Se dice que  Stallone lo llamó personalmente ofreciéndole el papel, pero Van Damme lo rechazó, debido a diferencias creativas, básicamente en el tiempo de pantalla y texto, que eran insuficientes.

images (1)Finalmente, el papel vendría en  The Expendables2 en donde el propio  Van Damme coreografió personalmente la pelea final entre su personaje y el personaje de Stallone.

images (2)En 2013 Van Damme protagoniza una comedia por primera vez en su carrera con la cinta Welcome to the Jungle (2012), dirigida por Rob Meltzer y co-protagonizada por Adam Brody y Dennis Haysbert.

Vida personal

2127_967704414_gal_05_1_27_H210617_LVan Damme se ha casado cinco veces. Con Maria Rodriguez estuvo casado de 1980 a 1984. Su matrimonio con Cynthia Derderian fue de 1985 a 1986. Con Gladys Portugues desde 1987 a 1992 y tuvo dos hijos: Kristopher Van Varenberg nacido en 1987 y Bianca Bree en 1990. Con la modelo Darcy LaPier estuvo casado de 1994 a 1997 y tuvo un hijo, Nicolas, nacido en 1995. En 1999 se casó nuevamente con Gladys Portugues con la que permanece casado hasta la fecha. En agosto de 2012, Van Damme admitió haber tenido un breve romance con la estrella del pop Kylie Minogue en Tailandia en 1994.  En su autobiografía titulada “A Paper Life”, la actriz Tatum O’Neal afirma haber tenido un tórrido encuentro sexual con Van Damme.

Miscelánea

11075700_galVan Damme comenzó con problemas por su adicción a la cocaína en 1995. Entró en un programa de rehabilitación de un mes de duración en 1996, pero lo dejó después de sólo una semana. Para 1996 su gasto en cocaína ascendía a 10.000 dólares por semana. Su salud empeoró a finales de 1997, después de haber firmado los papeles del divorcio donde se le acusaba de abuso conyugal y adicción a las drogas. Tras la filmación en 1998 de la película Knock Off, Van Damme fue diagnosticado de desorden bipolar de ciclo rápido, después de tener ideas suicidas, e inició un tratamiento con valproato de sodio para estabilizar su estado

936full-jean--claude-van-dammeEn su reality show llamado Jean-Claude Van Damme – Behind Closed Doors, Van Damme culpa a su adicción a la cocaína por las malas decisiones que tomó en cierto punto de su carrera. Lo anterior al rechazar papeles más secundarios que estelares en películas de alto presupuesto y que no igualaban su sueldo al que tenían en ese entonces actores taquilleros de la talla de Jim Carrey, entre otros.
En 1999 fue arrestado en Los Ángeles por conducir en estado de ebriedad. Fue sentenciado a tres años de libertad condicional. Van Damme afirma que superó su adicción a las drogas por cuenta propia, sin centros de rehabilitación ni terapias.

imagesEn octubre de 2010, la prensa publicó que Van Damme había sufrido un ataque cardíaco leve. Van Damme declaró que se trataba solamente de un rumor que comenzó a través de Internet. (y nosotros lo matamos el día de los inocentes)

Filmografía

1984 Breakin’  Joel Silberg
1984 El más salvaje entre todos  Gilles Béhat
1984 Monaco Forever  William A. Levey
1986 Retroceder nunca, rendirse jamás  Corey Yuen
1988 Black Eagle (Águila Negra)  Eric Karson
1988 Contacto sangriento  Newt Arnold
1989 Cyborg  Albert Pyun
1989 Kickboxer  Mark DiSalle, David Worth
1990 Libertad para morir  Deran Sarafian
1990 Lionheart: El luchador  Sheldon Lettich
1991 Doble impacto  Sheldon Lettich
1992 Lo mejor de las artes marciales  Sandra Weintraub
1992 Soldado universal  Roland Emmerich
1993 Blanco humano  John Woo
1993 Emmanuelle 7  Francis Leroi
1993 Sin escape (Ganar o morir)  Robert Harmon
1994 El violinista  Charles Van Damme
1994 Street Fighter, la última batalla  Steven E. de Souza
1994 Timecop, policía en el tiempo  Peter Hyams
1995 Sudden Death (Muerte súbita)  Peter Hyams
1996 Al límite del riesgo  Ringo Lam
1996 The Quest (En busca de la ciudad perdida)  Jean-Claude Van Damme
1997 Double Team  Tsui Hark
1998 En el ojo del huracán  Tsui Hark
1998 Soldado de fortuna  Peter MacDonald
1999 Soldado universal. El retorno  Mic Rodgers
1999 Van Damme’s Inferno  John G. Avildsen
2001 Replicant  Ringo Lam
2001 The Order  Sheldon Lettich
2002 Sin control  Bob Misiorowski
2003 Bajo la piel de Jean-Claude Van Damme (TV)  Fred Fiol
2003 Interview  Theo Van Gogh
2003 Salvaje  Ringo Lam
2004 Justa venganza  Philippe Martinez
2004 Narco  Gilles Lellouche, Tristan Aurouet
2006 En territorio enemigo  Simon Fellows
2006 Hard Corps  Sheldon Lettich
2006 Sinav  Ömer Faruk Sorak
2007 Desafío a la muerte  Simon Fellows
2008 El patrullero: Patrulla fronteriza  Isaac Florentine
2008 JCVD  Mabrouk El Mechri
2008 Moscow, Belgium  Christophe Van Rompaey
2009 Soldado universal: Regeneración  John Hyams
2010 The Eagle Path  Jean-Claude Van Damme
2011 Beur sur la ville  Djamel Bensalah
2011 Juego de asesinos  Ernie Barbarash
2012 6 Balas  Ernie Barbarash
2012 Los mercenarios 2 (The Expendables 2)  Simon West
2012 Los ojos del dragón  John Hyams
2012 Universal Soldier: Day of Reckoning (Soldado universal 4)  John Hyams
2012 Welcome to the Jungle  Rob Meltzer
2013 U.F.O.  Dominic Burns

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Fuentes: Wikipedia Filmaffinity y SensaCine

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